Southend Pier

Je vous avais dit que le précédent était mon dernier. Il se trouve que nous devons passer la nuit à Southend Pier avant de pouvoir remonter la Tamise jusqu'à Londres en flotte et surtout réaliser la dernière parade de cette Clipper round the World Yacht Race 2015-2016, ce qui me donne quelques instants pour rédiger ce qui est vraiment le dernier. Nous terminons 3ème de cette dernière course et assurons ainsi notre première place au classement général. Une course courte et ...

Pentland Firth

J'aurai aussi pu donner comme titre à cette nouvelle "galère", tant le passage du nord de l'Ecosse nous a donné du fil à retordre. Des vents en début de nuit devenant variables et faibles à très faibles. Et des courants contraires et forts dès le milieu de la nuit. Un peu de sur place, un peu de marche arrière, nous retrouvant à 3 reprises au même endroit. Des bateaux qui avancent pendant que l'on est ...

5 jours

Non pas les "5 jours du Léman", la plus longue course en eaux intérieures, mais la durée probable de la course 13, antépénultième de la 10ème édition de la Clipper Race. Magnifique départ devant Greencastle, située à l'embouchure de la rivière Foyle devant un nombreux public. Début de course compliqué par l'étroitesse du plan d'eau, un courant nous poussant sur la ligne de ...

Triangle

Non pas le triangle des Bermudes, mais le parcours rallongé de 560 nM sur lequel nous nous bagarrons avec Derry-Londonderry-Doire (DLD) et Clipper Telemed+ (CL+) pour la première place de cette course. A la marque au vent (Rockall et St Helen reef entouré d'une zone d'exclusion de 1 nM autour de chaque caillou), moins de 1 nM nous sépare. Nous passons en tête grâce à un passage précis de la marque. Mardi matin, DLD a repris l'avantage. Le vent mollit progressivement et la tension à ...

Retour en Europe

Lundi 2 juillet vers 20 heures TU, nous avons aperçu au-dessus de l'horizon, la terre. Un sommet sur la côte nord irlandaise. Quelques heures plus tard, nous avons tourné la marque "île de Tory et sommes reparti au large (NNW) en direction de Rockall située à 230 nM de là. Mardi matin, nous devrions contourner ce caillou et repartir vers la côte ouest écossaise, le véritable retour vers l'Europe, que nous avions quittée début septembre 2015. Un moment d'émotion, plutôt inattendu, ...

Rockall

"Plus jamais" avait déclaré solanellement Sir Robin Knox Johnston lors du briefing avant la course "Qingdao - Seattle". Il parlait d'extension des courses en s'excusant d'avoir du exceptionnellement le faire pour la course Airlie Beach - Da Nang pour des raisons d'organisation de l'arrivée au Vietnam. Grâce à cette prolongation, nous allons découvrir Rockall, granit de 19 mètres de haut, située 200 nM à l'W de North Uist, une des îles des Hébrides extérieures. Le meilleur moyen de ...

L’extension

Ci-dessous le message envoyé par l'équipier en charge média sur CV30-UNICEF. Il reflète largement l'état d'esprit à bord de CV24-LMAX Exchange. "It's a race they say. And so intent are they on presenting it as a race, that Clipper PR will excise blog references to fishing and swimming and anything else they deem "un race-like". Even though we have fished and swum and sunbathed and washed knickers off the back of the boat, and played "Who Am I?" while helming, and a dozen other un ...

L’archipel des Açores

Ce matin au réveil, un brouillard épais nous entoure. En fin de matinée, le soleil tente péniblement de percer la couche nuageuse. La visibilité reste mauvaise. Depuis 24 heures, nous sommes passé au nord de la dorsale. Le vent souffle de plus en plus fort - mardi après-midi, il soufflait déjà à près de 20 noeuds - et vient du secteur ouest. Après une semaine tribord amure, nous naviguons, bâbord amure, en direction du nord de l'Irlande en suivant plutôt une route orthodromique. ...

La fin des glaces

Ce soir, il semble bien que l'option nord (voir la précédente nouvelle) a été payante; tous les bateaux l'ayant choisies se sont retrouvés dans le peleton de tête. Clipper-Telemed+ plus au sud a opportunément rejoint le groupe nord au bon moment et a pu ainsi tirer son épingle du jeu. Allions-nous tenter ou non la "scoring gate" ? Nous devions laisser le doute à nos concurrents. A l'approche de la marque sud-est de la boîte des glaces, nous sommes passés en mode furtif, comme ...

Les options

Côté vent, c'est pour une fois relativement simple. Il y a l'anticyclone des Açores qui se trouve très à l'ouest et même pratiquement centré sur la scoring gate. Il semble se déplacer légèrement au NE, mais vraiment pas très vite. Cela sera notre prochain souci. Il y a ensuite les dépressions naissants dans la région de New York. La première ayant généré le front dont j'ai parlé dans la précédente nouvelle; la suivante, celle qui pousse rapidement toute la flotte à ...